蝗虫肆虐,威胁不比新冠肺炎小!

时间:2020-03-24 栏目:看世界

就在全球聚焦抗击新冠肺炎疫情之时,蝗虫灾害正在威胁着很多地区的食品、健康和就业。在过去的几个月里,成群的沙漠蝗群吞噬了东非、中东和南亚的农作物,约有2000万人面临粮食危机。各国政府对应对蝗虫袭击准备不足,总部设在罗马的联合国粮农组织呼吁提供1.38 亿美元的紧急资金给予救助。蝗虫每年都会在雨季后出现,它们在潮湿的土壤里产卵。但今年蝗虫的规模是至少25年来最大的,部分原因是在许多地区,包括厄立特里亚、埃塞俄比亚、伊朗、巴基斯坦、沙特阿拉伯和也门,今年遭遇频繁的非季节性暴雨。现在的重点是紧急粮食救济,对即将到来的蝗虫群的应对工作需要加快。非洲联盟和联合国必须确保各国的沙漠蝗虫组织在最新研究的指导下,在时机成熟时能够更好地提供帮助。

英国NHS难以应对新冠肺炎

当前全世界都在与新型冠状病毒作斗争,英国也不例外。在面对疫情时,首相鲍里斯·约翰逊直到最近几乎没有参与任何活动。作为世界第六大经济体的领导人,约翰逊的“消失”行为不适合他。然而,政府的懒散并不是本次疫情中英国引起关注的唯一原因。公共领域的恶化加剧了新冠病毒带来的威胁。在经历了长时间的预算紧缩之后,英国国民医疗服务体系(NHS)将难以应对一种可能感染多达60%人口的疾病。英国医生协会的一项民意调查发现,在1618名国民健康保险制度涉及的医护人员中,只有8人认为英国的医疗服务对新冠病毒“准备充分”。连续几届政府都未能解决的社会保障危机,已使NHS成为老年人和残疾人的最后依靠。其结果是,可供新冠肺炎患者使用的床位非常少。NHS 的文件表明,该机构可能只有15张备用床位来治疗最严重的呼吸衰竭。

戴着口罩也能进行人脸识别了?

最近因为新冠病毒的暴发,人们为了避免传染,纷纷戴起了口罩。口罩从某种程度上说可以阻止病毒,但却无法保护隐私。密歇根州立大学的计算机视觉研究员阿伦·罗斯表示,仅仅一个外科口罩可能无法遮挡面部的足够像素,从而阻止面部识别系统进行匹配,有些算法可以重建人脸被遮挡的部分。中国人工智能企业SenseTime 声称,已经开发了一个算法,它不仅可以将一张经过手术蒙面的脸与佩戴者未被遮挡的脸进行匹配,还可以使用热成像来检测发烧者,并识别此人是否戴着口罩。计算机视觉的发展如此迅速,以至于地方和国家的个人隐私政策远不足以抵抗人工智能这种“全景监控系统”的攻击。布鲁金斯学会的外交政策研究员克里斯·梅瑟洛尔表示,美国的政策制定者迄今还没有建立起保护公民的治理结构。

垃圾如何终结?

俗话说,“不浪费,不愁缺”。但我们确实浪费了,不管是大浪费还是小浪费。其结果是一个令人震惊的事实:我们从地球上获取的矿物、化石燃料、食品和其他原材料,最终变成了产品,其中大约2/3 最终变成了废物。而且,这些废物还会引发更大的环境问题,比如塑料垃圾流入河流和海洋、垃圾焚烧带来的气候變化等。如果我们能回收废物并利用呢?这个被称为循环经济的概念并不是全新的。自20世纪70年代以来,环保主义者一直拥护减少、再利用和循环利用的理念。在意大利的普拉托,几代人以来,旧羊毛衫都变成了毛线,重新织成了新衣服;在伦敦,研究人员正在用啤酒残渣喂昆虫,昆虫最后又被制成动物饲料;在世界各地的酒店厨房里,厨师们正在用人工智能垃圾桶来减少食物浪费。

英国变性青少年人数激增

人们普遍认为,虽然生理性别是由基因决定的,但性别是一种社会结构。在性别方面,英国正在发生一件大事。“塔维斯托克和波特曼基金会”信托基金的性别认同发展服务,是英国国民医疗服务体系提供的一项服务,所有18 岁以下的英国变性人都可以通过该服务获得资助。成为该服务对象的青少年数量,从2009年的77人增加到2019 年的2590人。但与总体数字一样引人注目的是,要求变性的对象正在发生转变。2017年11月《卫报》报道称,70% 的转性是女性要求成为男性。仅仅10年前,服务对象中75% 的案例为男性寻求成为女性。不过,最近少数精神科专业人士开始质问到达塔维斯托克寻求资助的少女人数,以及她们接受治疗的性质。今年1月,英国国民医疗服务体系宣布,将对青春期抑制剂和跨性别激素治疗进行独立评估。

《哈利·波特》男主挑战“越狱”

在《哈利·波特》中,丹尼尔·雷德克里夫用魔法摆脱了无数威胁生命的困境。但在3月6日上映的新电影《逃出比勒陀利亚》中,雷德克里夫扮演了现实生活中的英雄—蒂姆·詹金。不同于传统的传记片,《逃离比勒陀利亚》改编自蒂姆·詹金的传记《越狱:逃出比勒陀利亚》,同时也是一部让人心跳的惊悚片。反种族隔离活动家詹金最出名的事迹,是1979年与狱友斯蒂芬·李、阿历克斯·蒙巴里斯一起,从安全规格最高的比勒陀利亚监狱成功越狱。要想从1979年南非一座种族隔离时期的监狱中逃脱,丹尼尔·雷德克里夫需要的不只是咒语和可靠的魔杖。雷德克里夫表示:“这是一个令人难以置信的真实越狱故事,故事里的两个天才主人公制定了绝妙的越狱策划,这样精彩的故事非常值得搬上荧幕!”

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